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中国大基金就像彩票,半导体业者要怎么做才能中奖?

时间:2017-05-08 15:18:40 浏览数 (1907)
   为扶植本土半导体产业,中国祭出了“大基金”策略,但那就像是福利彩票,尽管巨额资金吸引半导体业者跃跃欲试,却不知道如何能赢。
中国晶圆代工大厂中芯国际(SMIC)提供自家的案例:该公司取得了65纳米与45纳米工艺技术授权以求快速上市,却没有修改工艺技术的权力、不能创造具附加价值的服务;所以中芯又与IBM共同开发28纳米工艺技术,虽然拥有了弹性,却拉长了产品上市时程。

大客户高通(Qualcomm)在去年开始采用其28纳米多晶硅工艺,但中芯要等到今年底才会开始量产较高价值的High-K金属闸极版本工艺。中芯并在去 年6月宣布了一个雄心勃勃的计划,将与IMEC、华为(Huawei)与高通共同开发14纳米FinFET技术;不过预期该技术要到2019年才能准备就绪,恐怕落后竞争对手台积电(TSMC)三年以上。

《电子工程专辑》中芯国际营销副总裁Sunny Hui
中芯国际营销副总裁Sunny Hui在最近于美国举行的一场由SEMI主办之产业策略高峰会(Industry Strategy Symposium,ISS)上接受EE Times美国版编辑访问时表示:“我们也知道落后市场领先竞争对手许多,但这是一个我们必须经历的阶段──这场战役的一部分是必须追逐摩尔定律 (Moore’s Law)。”

台积电(TSMC)在去年12月宣布,将在中国建立一座全资晶圆厂生产16纳米FinFET 芯片;这削弱了中芯国际扮演在中国本地服务不断成长之无晶圆厂IC设计业社群的晶圆代工厂优势。中芯的困境似乎透露了中国应该孤注一掷、争取在更具竞争力的期限内提供先进技术,但Hui却表示这是错误的教训,他的建议是采取对市场动态更敏感的解决方案。

“我们欢迎更多业者建立产业生态系统,因为我们关心的是,是否供应链按照需求被建立;”Hui表示:“如果中芯没办法达到够快的速度,没有理由对其他业者的出现不高兴…他们反而会迫使我们更努力加速技术开发。”

确实,中国尝试以大量低价产品主导太阳能光电板与LED市场,却也扼杀了利润;政府当局规划者应该不会希望在半导体领域重蹈覆辙。

中芯国际去年取得了约4亿美元的“大基金”补助,让该公司能开始兴建位于北京的第三座晶圆厂B3;该座晶圆厂计划生产FinFET工艺。而其B2晶圆厂今年将开始量产28纳米与40纳米工艺。

为了扶植本土半导体产业,中国究竟总共会投资多少钱还有待观察;分析师Handel Jones估计至少有300亿美元,其他分析师则表示,来自中国政府以及民间的资金,总计将达到1,000亿美元。

中国对内存需求庞大

市场研究机构Gartner与其他分析师预期,中国会在2020年成立三大主要晶圆厂,分别生产NAND、DRAM与逻辑芯片;而中国确实对内存芯片需求庞大。

内存大厂美光(Micron)的企业发展副总裁Michael Sadler在ISS表示,目前中国有四座内存晶圆厂,其中三座较大规模的厂分属于海力士(SK Hynix)、英特尔(Intel)与三星(Samsung),剩余一座规模相对较小的则是隶属于中国本土业者。

Sadler认为中国的规划者将投资更多内存晶圆厂,而美光对于相关商机非常有兴趣:“美光在中国做的生意比其他国家都多,业务规模成长幅度非常大;中国很显然想要主导技术开发与如何在中国本地布署技术。”